OUR TEAM / EQUIPO

Sharon Kirsch, Director

Sharon Kirsch
Executive Director / Directora Ejecutiva

Sharon began her career at the National Endowment for the Humanities in Washington, DC, and later served as Communications and Community Outreach director for a national healthcare management company. With more than 25 years of teaching experience at public universities, she is an Associate Professor of English and Rhetorical Studies at ASU. The mother of two teens, Sharon believes that the people of Arizona, not out-of-state special interests, should make decisions about public education in Arizona.

Sharon comenzó su carrera en el Fondo Nacional para las Humanidades (NEH por sus siglas en inglés) en Washington, D.C., y después fungió como Directora de Comunicaciones y Extensión Comunitaria para una empresa nacional de gestión de salud. Cuenta con más de 25 años de experiencia dando clases en universidades públicas, y ahora es una Profesora Asociada de Inglés y Estudios Retóricos en ASU. Como madre de dos adolescentes, Sharon piensa que los intereses de fuera del estado no deberían de tomar las decisiones en la educación pública, sino la gente de Arizona.
Sharon Kirsch, Director
Beth Lewis, Director

Beth Lewis
Executive Director / Directora Ejecutiva

Beth is a Rodel Exemplary teacher who has taught 5th and 6th grade in Arizona for 9 years. She began her career as a legal writer for Corpedia, a business ethics firm located here in Phoenix. She holds a BA from the University of Notre Dame and a Master’s in Education from ASU. She believes all of her students, as well as her 6- and 7-year old children, deserve a fully-funded education.

Beth es reconocida como una maestra ejemplar Rodel y ha enseñado quinto y sexto grado en Arizona por nueve años. Ella comenzó su carrera como escritora legal para Corpedia, una firma de ética empresarial ubicada aquí en Phoenix. Cuenta con una licenciatura de la Universidad de Notre Dame y una maestría en educación de ASU. Ella piensa que todos sus estudiantes, así como sus hijos de 6 y 7 años, merecen una educación completamente financiada.
Beth Lewis, Director

Dawn Penich-Thacker
Communications Director / Directora de Comunicaciones

Dawn began her career as a U.S. Army Public Affairs Officer, serving in Strategic Communications at the Pentagon and elsewhere. She holds a Ph.D. in Rhetoric and Linguistics, with which she teaches and publishes on Political Rhetoric and Professional Communication. She has volunteered on local, state and national campaigns since 2006.

Dawn comenzó su carrera como una Oficial de Relaciones Públicas en las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos, trabajando en comunicaciones estratégicas en el Pentágono y en otros lugares. Cuenta con un doctorado en Retórica y Lingüística; da clases y tiene publicaciones en retórica política y comunicación profesional. Dawn ha sido voluntaria en campañas locales, estatales y nacionales desde el 2006.
Cathy Sigmon, Operations and Finance Director

Catherine Sigmon
Operations and Finance Director / Directora de Operaciones y de Finanzas

Cathy is a 20-year resident of Arizona with a background in business, retail, product development, and project management. Her father was born in Bisbee and her great-grandfather was a foreman at the Copper Queen mine, so she has a deep attachment to the state. As a retail buyer and international sourcing manager, she managed over $50 million in annual sales. She has a BA from Boston University and an MBA from Norwich University. She finds spreadsheets relaxing and dreams in Excel. 

Cathy ha sido residente de Arizona por veinte años y tiene experiencia en negocios, ventas al menudeo, desarrollo de productos y gerencia de proyectos. Su padre nació en Bisbee y su bisabuelo fue un capataz en la mina Copper Queen, por lo que tiene gran arraigo en el estado. Como gerente de adquisiciones internacionales, Catherine ha manejado ventas de más de 50 millones anuales. Ella cuenta con una licenciatura de la Universidad de Boston y una maestría de Norwich University. Catherine piensa que las hojas de cálculo son relajantes y sueña con Excel.
Cathy Sigmon, Operations and Finance Director
Melinda Merkel Iyer, Editorial Director

Melinda Merkel Iyer
Editorial Director / Directora Editorial

Melinda has developed and managed editorial content for 27 years. She has contributed to publications in a wide range of industries, from health care, journalism, advertising and entertainment to professional services and the faith sector. Melinda is a product of Arizona public schools from elementary through college, the parent of two school-aged children, and a fierce advocate for public education as the backbone of our democracy.

Melinda ha desarrollado y manejado contenido editorial por 27 años. Ella ha contribuido a publicaciones en una gran gama de industrias como salud, periodismo, publicidad y entretenimientos, así como servicios profesionales y el sector espiritual. Melinda es producto de las escuelas públicas de Arizona desde la escuela primaria hasta la universidad, madre de dos hijos en edad escolar, y una gran defensora de la educación pública como columna vertebral de nuestra democracia.
Melinda Merkel Iyer, Editorial Director
Kate Tice, Digital Director

Kate Tice
Digital Director / Directora Digital

Kate, an educational veteran of nearly 20 years, resides in Arizona and has taught in the state for the majority of those years. She received her undergraduate degree from the University of Massachusetts and a master’s from ASU, both in music education. Kate strongly believes that high-quality, public education should be well-funded and equally accessible to all Arizona students, regardless of race, culture or economic resource.

Kate, una veterana en la educación por más de veinte años, reside en Arizona y ha dado clases en el estado durante la mayoría de su carrera. Ella recibió una licenciatura de la Universidad de Massachusetts y una maestría de ASU, ambas en la enseñanza de la música. Kate cree firmemente que una educación pública de buena calidad debería de estar bien financiada y ser accesible a todos los estudiantes de Arizona, independientemente de su raza, cultura, o posición económica.
Kate Tice, Digital Director
Ylenia Aguilar, Outreach Director

Ylenia Aguilar
Outreach Director / Directora de Enlaces Comunitarios

Ylenia Aguilar is Vice President at Strategies 360 Cultura and currently serves as the Governing Board President in the Osborn School District. Previously, Ylenia was an Educational Organizer for UNIDOS Arizona. Ylenia is the proud parent of Brock who attends Phoenix Coding Academy and Felix who attends Clarendon Elementary. Ylenia is an advocate for quality education and believes that diversifying the curriculum with multicultural education allows for all students to be validated in their education.

Ylenia Aguilar es la Vicepresidenta de Strategies 360 Cultura y funge como la Presidenta del Consejo Directivo del distrito escolar de Osborn. Previamente, Ylenia fue una organizadora de educación para UNIDOS Arizona. Ylenia es la orgullosa madre de Brok, quien va a la escuela de Phoenix Coding Academy, y Felix, quien va a la escuela primaria de Clarendon. Ylenia es una defensora de la educación de calidad y piensa que si se diversifican los programas educativos con educación multicultural, esto permitirá que todos los estudiantes validen su educación.
Ylenia Aguilar, Outreach Director
Nadine Groenig, Tribal Outreach Consultant

Nadine Groenig
Tribal Outreach Consultant / Consultora de Enlaces Tribales

Nadine Groenig is a member of the Pueblo of Laguna in New Mexico. She grew up in Tucson, attended Cholla High School, and graduated from Arizona State University. During her 17 year tenure at the Arizona Department of Education, Nadine held several positions, including Program Specialist for Title I and Director of Indian Education. She served 22 tribes supporting over 90,000 Native American students, the majority of whom attend public schools. During this time, Nadine honed her outreach skills working with tribal governments, school districts, and community organizations throughout Arizona. She is the founder and CEO of the Southwestern Institute for the Education of Native Americans (SIENA), a 501(c)(3) non-profit organization serving students, parents, and educators of Native American students in Arizona and beyond.  

Nadine Groenig es miembro de Pueblo de Laguna en Nuevo México. Ella creció en Tucson, fue a la escuela a Cholla High School, y se graduó de Arizona State University. Durante los 17 años en los que laboró en el Departamento de Educación de Arizona, Nadine tuvo varios puestos, incluyendo Especialista de Programas para escuelas Title I y Directora de Educación Indígena. Ella ha trabajado con 22 tribus apoyando a más de 90,000 estudiantes nativo americanos, la mayoría de los cuales van a escuelas públicas. Durante este tiempo, Nadine perfeccionó sus habilidades de gestión trabajando con gobiernos tribales, escuelas de distrito y organizaciones comunitarias por todo Arizona. Ella es la fundadora y Directora Ejecutiva (CEO) del Instituto del Suroeste para la Educación de Nativos Americanos (SIENA por sus siglas en inglés), una organización no lucrativa que apoya a estudiantes, padres de familia y educadores de estudiantes nativo-americanos en Arizona y por fuera del estado.
Nadine Groenig, Tribal Outreach Consultant
Raquel Mamani

Raquel Mamani
Latino Outreach Coordinator / Coordinadora de Enlaces Latinos

Born and raised in the beautiful border town of Nogales, Arizona, Raquel is the mother of 12 year old twins. She taught for 12 years in 3 different states. including Special Education for 10 years and her last 2 years in the classroom teaching in a dual language Spanish class. When her children started kindergarten she returned to volunteering on the PTO and working as a substitute teacher. Raquel got involved with Save Our Schools Arizona in 2017. She is passionate about sharing the information she has learned about the history of education funding in Arizona, especially to the Spanish speaking community. She believes strongly that a quality education is a necessity for a healthy democracy.

Raquel nació y creció en la hermosa ciudad fronteriza de Nogales, Arizona y es la madre de unos cuates de 12 años. Ella dio clases por 12 años en tres estados diferentes, incluyendo educación especial por 10 años y sus últimos dos años en el salón de clases fue maestra de español en programas de doble inmersión (dual language). Cuando sus hijos entraron a kindergarten ella se convirtió en voluntaria de la Organización de Padres de Familia (PTO) y en maestra sustituta. Raquel se involucró con Save our Schools Arizona en 2017. A ella le apasiona compartir la información que ha aprendido acerca de la historia del financiamiento de la educación en Arizona, especialmente a la comunidad de habla hispana. Raquel piensa que se necesita una educación de calidad para tener una democracia saludable.
Raquel Mamani
Kari Hull Northern Arizona Outreach Coordinator

Kari Hull
Northern Arizona Outreach Coordinator / Coordinadora de Enlaces en el Norte de Arizona

As a lifelong resident of Prescott Arizona, Kari is dedicated to helping educate and empower people that live in small, rural communities on the importance of public education. She and both her daughters attended the public district schools in Prescott. She will be working throughout Northern Arizona introducing the Save Our Schools Network information roadshows to schools, parents, retirees and families. Her work is driven by the belief that all children deserve access to quality and equitable education opportunities. Public education allows each individual to reach their fullest potential and discover their passions in life!

Kari ha vivido en Prescott, Arizona, por muchos años y se ha dedicado a educar y empoderar a la gente que vive comunidades rurales pequeñas acerca de la importancia de la educación pública. Ella y sus dos hijas fueron a escuelas públicas de distrito en Prescott. Ella estará trabajando en el norte de Arizona dándoles a conocer la información de Save Our Schools Network por medio de presentaciones a escuelas, padres de familia, personas retiradas y familias. Su trabajo es impulsado por su convicción de que todos los niños merecen tener acceso a oportunidades de educación equitativas y de calidad. La educación pública permite a cada individuo alcanzar su máximo potencial y descubrir sus pasiones en la vida.
Kari Hull Northern Arizona Outreach Coordinator
Christina Vazquez

Christina Vazquez
Latino Social Media Specialist / Especialista de Redes Sociales Latinas

Christina was born and raised in Tucson, Arizona and is a proud product public school education. She has been part of the Mariachi community for the past 13 years and is attending the University of Arizona. She is focusing on Family Studies and Human Development with the goal of becoming a speech pathologist. Christina hopes to one day help students the way her teachers helped her.

Christina nació y creció en Tucson, Arizona y está orgullosa de haber recibido una educación pública. Ha pertenecido a la comunidad del Mariachi por 13 años y está estudiando en la Universidad de Arizona. Ella está estudiando “Estudios de la familia y desarrollo humano” con la meta de convertirse en patóloga del lenguaje. Christina espera que un día pueda ayudar a sus estudiantes de la misma manera en que sus maestros le ayudaron a ella.
Christina Vazquez
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