OUR TEAM / EQUIPO

Leadership Team

Nicky Indicavitch, Statewide Outreach Director

Nicky Indicavitch
Statewide Outreach Director

Nicky is a mother of five and strong advocate for Arizona’s public schools. She began her work in public school advocacy in Arizona seven years ago as a parent group officer and eventually moved over to lead parent group advocacy efforts across the state. She has done extensive work organizing in rural communities and has developed a strong understanding of the needs of Arizona’s rural public schools and communities. Nicky previously served as the Community Outreach Organizer for a statewide K-12 policy coalition and as a rural organizer leading teams of parents and teachers for an Arizona non-profit addressing children’s needs statewide. She is currently the Statewide Outreach Director for Save Our Schools Arizona. Her previous background in social work and community engagement gives her the tools necessary to encourage community members, parents, and teachers to engage in advocacy efforts to address the needs of Arizona’s classrooms.  Reach out to Nicky at nicky@sosaznetwork.org

Melinda ha desarrollado y manejado contenido editorial por 27 años. Ella ha contribuido a publicaciones en una gran gama de industrias como salud, periodismo, publicidad y entretenimientos, así como servicios profesionales y el sector espiritual. Melinda es producto de las escuelas públicas de Arizona desde la escuela primaria hasta la universidad, madre de dos hijos en edad escolar, y una gran defensora de la educación pública como columna vertebral de nuestra democracia.
Nicky Indicavitch, Statewide Outreach Director
Melinda Merkel Iyer Editorial Director

Melinda Merkel Iyer
Editorial Director

Melinda has developed and managed editorial content for over 30 years, contributing to publications in a wide range of industries from health care, journalism, advertising and entertainment to professional services and the faith sector. Her knack for summarizing complex legislation in everyday language helps thousands of people across the state engage with public policy, mobilizing and inspiring them to become citizen lobbyists. As Policy Director and Legislative Analyst for Save Our Schools Arizona, she advocates for good public policy that serves the 1.1 million children in Arizona’s public schools. Melinda is a product of Arizona public education from elementary to college, the parent of two children in public schools, and a fierce advocate for public education as the backbone of our democracy. Reach out to Melinda at melinda@sosaznetwork.org

Melinda ha desarrollado y manejado contenido editorial por 27 años. Ella ha contribuido a publicaciones en una gran gama de industrias como salud, periodismo, publicidad y entretenimientos, así como servicios profesionales y el sector espiritual. Melinda es producto de las escuelas públicas de Arizona desde la escuela primaria hasta la universidad, madre de dos hijos en edad escolar, y una gran defensora de la educación pública como columna vertebral de nuestra democracia.
Melinda Merkel Iyer Editorial Director
Sharon Kirsch, Director

Sharon Kirsch
Co-Executive Director / Research Director

Sharon is a mom, a teacher, and a public education advocate who believes that the people of Arizona, not out-of-state interests, should drive policy about public education in Arizona. She serves as the Director of Research and tracks efforts in Arizona and across the nation to dismantle public education. With more than 25 years of experience at public universities, she teaches and publishes on women’s literature, poetics, and public discourse. Sharon holds a BA and MA in English and Philosophy from the University of Nebraska, Lincoln, and a PhD in Poetics from the University at Buffalo. Reach out to Sharon at sharon@sosaznetwork.org.

Sharon comenzó su carrera en el Fondo Nacional para las Humanidades (NEH por sus siglas en inglés) en Washington, D.C., y después fungió como Directora de Comunicaciones y Extensión Comunitaria para una empresa nacional de gestión de salud. Cuenta con más de 25 años de experiencia dando clases en universidades públicas, y ahora es una Profesora Asociada de Inglés y Estudios Retóricos en ASU. Como madre de dos adolescentes, Sharon piensa que los intereses de fuera del estado no deberían de tomar las decisiones en la educación pública, sino la gente de Arizona.
Sharon Kirsch, Director
Beth Lewis Co-Executive Director

Beth Lewis
Co-Executive Director

Beth Lewis is a mom, public education advocate and K-12 policy expert who fights for a fully and equitably funded school for every Arizona child. As Director of Save Our Schools Arizona, Beth works to bring parents, educators, elected officials, business leaders, and community members together in support of Arizona’s public schools, which strengthen our communities and our great state. Beth has taught elementary and middle school in Arizona for 12 years, and has been named a Rodel Exemplary teacher and Tempe Diablos Teacher of the Year Finalist. She holds a BA from the University of Notre Dame and a Master’s in Education from ASU. Reach out to Beth at beth@sosaznetwork.org

Beth es reconocida como una maestra ejemplar Rodel y ha enseñado quinto y sexto grado en Arizona por nueve años. Ella comenzó su carrera como escritora legal para Corpedia, una firma de ética empresarial ubicada aquí en Phoenix. Cuenta con una licenciatura de la Universidad de Notre Dame y una maestría en educación de ASU. Ella piensa que todos sus estudiantes, así como sus hijos de 6 y 7 años, merecen una educación completamente financiada.
Beth Lewis Co-Executive Director

Dawn Penich-Thacker
Communications Director / Directora de Comunicaciones

Dawn began her career as a U.S. Army Public Affairs Officer, serving in Strategic Communications at the Pentagon and elsewhere. She holds a Ph.D. in Rhetoric and Linguistics, with which she teaches and publishes on Political Rhetoric and Professional Communication. She has volunteered on local, state and national campaigns since 2006.

Dawn comenzó su carrera como una Oficial de Relaciones Públicas en las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos, trabajando en comunicaciones estratégicas en el Pentágono y en otros lugares. Cuenta con un doctorado en Retórica y Lingüística; da clases y tiene publicaciones en retórica política y comunicación profesional. Dawn ha sido voluntaria en campañas locales, estatales y nacionales desde el 2006.
Cathy Sigmon, Operations and Finance Director

Catherine Sigmon
Operations and Finance Director

Cathy is a 25-year resident of Arizona with a background in publishing, retail buying, product development, international sourcing, and project management. Her work as Finance & Operations Director for Save Our Schools Arizona involves ensuring financial stability through budgeting and reconciliation across platforms; overseeing the organization’s growing database; managing operational governance, compliance, and record keeping; and strategic allocation of funds to achieve organizational objectives. Her father was born in Bisbee and her great-grandfather was a timekeeper at the Copper Queen Mine, so her roots are authentically Arizonan. She is the mother of two grown children, both of whom benefitted from good Arizona public schools when education was adequately funded.  In addition to co-founding Save Our Schools Arizona, she is a co-founder of Civic Engagement Beyond Voting, a statewide nonprofit that promotes engagement with state government. She has a BA from Boston University and an MBA from Norwich University. Reach out to Cathy at cathy@sosaznetwork.org

Cathy ha sido residente de Arizona por veinte años y tiene experiencia en negocios, ventas al menudeo, desarrollo de productos y gerencia de proyectos. Su padre nació en Bisbee y su bisabuelo fue un capataz en la mina Copper Queen, por lo que tiene gran arraigo en el estado. Como gerente de adquisiciones internacionales, Catherine ha manejado ventas de más de 50 millones anuales. Ella cuenta con una licenciatura de la Universidad de Boston y una maestría de Norwich University. Catherine piensa que las hojas de cálculo son relajantes y sueña con Excel.
Cathy Sigmon, Operations and Finance Director

Outreach Team

Joseph Bia, Northern Arizona and Tribal Outreach Coordinator

Joseph Bia
Northern Arizona and Tribal Outreach Coordinator

Joe Bia Jr grew up on the Navajo Nation in the beautiful community of Kayenta, Az, nestled along the southern edges of Monument Valley, UT. Joe is a proud husband and father, cat-lover, quasi-student, school board member, community leader, and Native entrepreneur in the non-profit Change Labs incubator program. After spending a career of 18 years in banking in California, Alaska, and Arizona, Joe returned to his community to volunteer and help make positive change his community by becoming involved, starting with the public school system that helped inspire him to lead a life of helping others, advocating for equity, fighting for cultural preservation among the Native community, and sharing economic opportunities. Joe is now working on bringing the important issues facing Arizona public schools to the rural Native communities where he comes from.

Christina nació y creció en Tucson, Arizona y está orgullosa de haber recibido una educación pública. Ha pertenecido a la comunidad del Mariachi por 13 años y está estudiando en la Universidad de Arizona. Ella está estudiando “Estudios de la familia y desarrollo humano” con la meta de convertirse en patóloga del lenguaje. Christina espera que un día pueda ayudar a sus estudiantes de la misma manera en que sus maestros le ayudaron a ella.
Joseph Bia, Northern Arizona and Tribal Outreach Coordinator
Rachael Clawson, Marketing Coordinator & East Valley Coordinator

Rachael Clawson
Marketing Coordinator & East Valley Coordinator

Rachael is an Arizona native, mom of three, and educator. She grew up attending public schools in Tempe and graduated from Arizona State University with a BA in History and Master’s in Secondary Education. She returned to teach History and Government at her alma mater where she discovered a passion for education advocacy. She is currently not in the classroom but continues to educate parents, teachers, and community members about education policy and issues in the East Valley. She also serves as the SOSAZ Marketing Coordinator, helping to manage social media and develop projects that highlight the importance of public schools.

Christina nació y creció en Tucson, Arizona y está orgullosa de haber recibido una educación pública. Ha pertenecido a la comunidad del Mariachi por 13 años y está estudiando en la Universidad de Arizona. Ella está estudiando “Estudios de la familia y desarrollo humano” con la meta de convertirse en patóloga del lenguaje. Christina espera que un día pueda ayudar a sus estudiantes de la misma manera en que sus maestros le ayudaron a ella.
Rachael Clawson, Marketing Coordinator & East Valley Coordinator
Nadine Groenig, Tribal Outreach Consultant

Nadine Groenig
Tribal Outreach Consultant

Nadine is a member of the Pueblo of Laguna in New Mexico. She grew up in Tucson, attended Cholla High School, and graduated from Arizona State University. During her 17-year tenure at the Arizona Department of Education, Nadine held several positions including Program Specialist for Title I and Director of Indian Education. She served 22 tribes supporting over 90,000 Native American students, the majority of whom attend public schools. Nadine has extensive experience working with tribal governments, school districts, and community organizations throughout Arizona. She proudly serves as a Tribal Outreach Coordinator for SOSAZ and organizes a series of enlightening presentations called Indigenous Perspectives.She is also the founder and CEO of the Southwestern Institute for the Education of Native Americans (SIENA), a 501(c)(3) nonprofit serving Native American students and parents, as well as educators of Native students.

Nadine Groenig es miembro de Pueblo de Laguna en Nuevo México. Ella creció en Tucson, fue a la escuela a Cholla High School, y se graduó de Arizona State University. Durante los 17 años en los que laboró en el Departamento de Educación de Arizona, Nadine tuvo varios puestos, incluyendo Especialista de Programas para escuelas Title I y Directora de Educación Indígena. Ella ha trabajado con 22 tribus apoyando a más de 90,000 estudiantes nativo americanos, la mayoría de los cuales van a escuelas públicas. Durante este tiempo, Nadine perfeccionó sus habilidades de gestión trabajando con gobiernos tribales, escuelas de distrito y organizaciones comunitarias por todo Arizona. Ella es la fundadora y Directora Ejecutiva (CEO) del Instituto del Suroeste para la Educación de Nativos Americanos (SIENA por sus siglas en inglés), una organización no lucrativa que apoya a estudiantes, padres de familia y educadores de estudiantes nativo-americanos en Arizona y por fuera del estado.
Nadine Groenig, Tribal Outreach Consultant
Daniel Harris, Digital Coordinator

Daniel Harris
Digital Coordinator

Daniel is a local small business owner who focuses on digital media and marketing. Daniel joined the team in 2020 to help with digital content and now is thrilled to be the new Digital Coordinator. Daniel works daily to help spread the Save Our Schools Arizona message online and is happy to be a public education advocate and supporter. 

Christina nació y creció en Tucson, Arizona y está orgullosa de haber recibido una educación pública. Ha pertenecido a la comunidad del Mariachi por 13 años y está estudiando en la Universidad de Arizona. Ella está estudiando “Estudios de la familia y desarrollo humano” con la meta de convertirse en patóloga del lenguaje. Christina espera que un día pueda ayudar a sus estudiantes de la misma manera en que sus maestros le ayudaron a ella.
Daniel Harris, Digital Coordinator
Kari Hull Northern Arizona Outreach Coordinator

Kari Hull
Northern Arizona Outreach Coordinator

As a lifelong resident of Prescott, Arizona, Kari is dedicated to helping educate and empower people that live in small, rural communities on the importance of public education. She and both of her daughters attended the public district schools in Prescott. Kari works throughout Northern Arizona presenting and educating parents, retirees, and educators. Her work is driven by the belief that all children deserve access to quality and equitable education opportunities. Public education allows each individual to reach their fullest potential and discover their passions in life!

Kari ha vivido en Prescott, Arizona, por muchos años y se ha dedicado a educar y empoderar a la gente que vive comunidades rurales pequeñas acerca de la importancia de la educación pública. Ella y sus dos hijas fueron a escuelas públicas de distrito en Prescott. Ella estará trabajando en el norte de Arizona dándoles a conocer la información de Save Our Schools Network por medio de presentaciones a escuelas, padres de familia, personas retiradas y familias. Su trabajo es impulsado por su convicción de que todos los niños merecen tener acceso a oportunidades de educación equitativas y de calidad. La educación pública permite a cada individuo alcanzar su máximo potencial y descubrir sus pasiones en la vida.
Kari Hull Northern Arizona Outreach Coordinator
Raquel Mamani

Raquel Mamani
Latino Outreach Coordinator

Raquel was born and raised in the beautiful border town of Nogales, Arizona, and is the mother of 13-year old twins. She has taught for 12 years in 3 different states, including special education for 10 years and 2 years teaching a dual language Spanish class. When her children started kindergarten, she returned to volunteering on the PTO and working as a substitute teacher. Raquel has been involved with Save Our Schools Arizona since 2017, and is passionate about sharing the information she has learned about the history of education funding in Arizona, especially to the Spanish-speaking community. Raquel believes strongly that a quality education is a necessity for a healthy democracy. 

Raquel nació y creció en la hermosa ciudad fronteriza de Nogales, Arizona y es la madre de unos cuates de 12 años. Ella dio clases por 12 años en tres estados diferentes, incluyendo educación especial por 10 años y sus últimos dos años en el salón de clases fue maestra de español en programas de doble inmersión (dual language). Cuando sus hijos entraron a kindergarten ella se convirtió en voluntaria de la Organización de Padres de Familia (PTO) y en maestra sustituta. Raquel se involucró con Save our Schools Arizona en 2017. A ella le apasiona compartir la información que ha aprendido acerca de la historia del financiamiento de la educación en Arizona, especialmente a la comunidad de habla hispana. Raquel piensa que se necesita una educación de calidad para tener una democracia saludable.
Raquel Mamani
Kristin Roberts, West Valley Coordinator

Kristin Roberts
West Valley Coordinator

Kristin believes in justice, love, and community. Originally from Detroit, Michigan, Kristin has been honored to teach in Arizona’s public schools for the past 15 years. Her upbringing, her faith, and her experience as a teacher all motivate her to continue working to build a better Arizona for future generations. Kristin is a National Board Certified Teacher with a master’s degree in educational leadership from Arizona State University. She has been organizing her community to advocate for strong public schools since 2017.

Raquel nació y creció en la hermosa ciudad fronteriza de Nogales, Arizona y es la madre de unos cuates de 12 años. Ella dio clases por 12 años en tres estados diferentes, incluyendo educación especial por 10 años y sus últimos dos años en el salón de clases fue maestra de español en programas de doble inmersión (dual language). Cuando sus hijos entraron a kindergarten ella se convirtió en voluntaria de la Organización de Padres de Familia (PTO) y en maestra sustituta. Raquel se involucró con Save our Schools Arizona en 2017. A ella le apasiona compartir la información que ha aprendido acerca de la historia del financiamiento de la educación en Arizona, especialmente a la comunidad de habla hispana. Raquel piensa que se necesita una educación de calidad para tener una democracia saludable.
Kristin Roberts, West Valley Coordinator
Christina Vazquez

Christina Vazquez
Latino Social Media Specialist

Christna was born and raised in Tucson, Arizona and is a proud product of public education. She has been part of the mariachi community for the past 13 years and is currently a student at the University of Arizona. She is focusing on Family Studies and Human Development and Spanish. Christina hopes to one-day help students the way her teachers helped her. 

Christina nació y creció en Tucson, Arizona y está orgullosa de haber recibido una educación pública. Ha pertenecido a la comunidad del Mariachi por 13 años y está estudiando en la Universidad de Arizona. Ella está estudiando “Estudios de la familia y desarrollo humano” con la meta de convertirse en patóloga del lenguaje. Christina espera que un día pueda ayudar a sus estudiantes de la misma manera en que sus maestros le ayudaron a ella.
Christina Vazquez
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